Статьи журнала


Полимерная упаковка и вопросы устойчивого развития



Чтобы упаковка в полной мере отвечала принципам устойчивого развития, она должна быть экологически, экономически и социально устойчивой. Соблюдение этих трех принципов – это вклад в построение мировой ресурсоэффективной экономики.

В контексте глобальных задач

Население планеты стремительно увеличивается, потребление растет. В сфере удовлетворения нужд растущего населения полимерные материалы решают все больший круг вопросов. Уникальные свойства пластиков – универсальность, легкость, экономичность, долговечность – делают их незаменимыми для многих применений, в том числе и в секторе упаковки. Благодаря таким свойствам пластики все больше вытесняют традиционные материалы из большинства сегментов мирового рынка. Но одновременно с ростом потребления пластиков растет и количество их отходов, на производство материалов расходуются ценные ресурсы. Эти проблемы заставили общественность более активно решать задачи устойчивого развития (Sustainability) с целью построения экологически безопасной и ресурсоэффективной глобальной экономики. Чтобы материал полностью соответствовал понятию устойчивости, он должен быть экологически, экономически и социально устойчивым. Эти критерии назвали «тремя столпами устойчивости». Современная полимерная упаковка соответствует всем этим критериям и помогает решать многие задачи, определенные экспертами ООН в 17 целях устойчивого развития – SDG, Sustainable Development Goal.

Экологическая устойчивость

В вопросе воздействия на окружающую среду роль полимерной упаковки затрагивает сразу несколько аспектов. Во-первых, – это снижение пищевых отходов. Растущее население планеты стимулирует увеличение производства продуктов питания, которое требует повышения потребления водных, земельных, энергетических и других видов ресурсов. Если же учесть, что порядка 30-40% всех пищевых продуктов становится отходами, то это значит, что напрасно пропадает не только продукт, но и все ресурсы, использованные в его производстве. Сохранить продукт в его первоначальном качестве, обеспечить безопасность в течение всех сроков хранения, продлить свежесть пищевого продукта – со всеми этими задачами успешно справляется современная упаковка. Специально для решения актуальных задач сокращения пищевых отходов и одновременного сокращения отходов упаковки разработана концепция «умная упаковка» (smart packaging) – это упаковка, которая при минимальном использовании ресурсов на ее производство обеспечивает необходимый срок годности продуктов, такая упаковка может быть использована повторно, а при переработке она не наносит ущерб окружающей среде. Полезные свойства такой упаковки – размер, вместимость, барьерность, вес и другие – должны быть достаточными для сохранности конкретного продукта. Например, рациональное использование объема упаковки позволяет использовать продукт полностью, тем самым сокращая пищевые отходы и сохраняя вложенные ресурсы. Ведь для производства и распределения продуктов питания используется в 10 раз больше различных ресурсов, чем для защиты этих продуктов средствами упаковки. Поэтому когда происходят потери пищевых товаров, то теряется в 10 раз больше ресурсов, чем использовано для их упаковывания. Более того, пищевые отходы занимают наибольшую долю от всех отходов на полигонах. Такие отходы – колоссальный источник парниковых газов. Сократить выбросы таких газов можно путем снижения доли выбрасываемых пищевых отходов.

Второй аспект экологической политики – это снижение отходов самой пластиковой упаковки. Например, тенденцией последних лет стало поступательное снижение веса упаковки, укупорочных средств. Также все большую значимость приобретают вопросы не просто переработки упаковки, а и вторичного использования сырья. Один из путей успешного рециклинга пластиковой упаковки и успешного применения вторичного сырья – это использование в упаковке мономатериалов, на основе одного типа полимерного сырья.

Экономическая устойчивость…

…тесно примыкает к вопросам политики экологической безопасности. Например, исследования международной компании TruCost показали, что замена полимерных материалов в потребительских товарах и упаковке на альтернативные материалы, которые смогут обеспечивать аналогичную функцию, увеличит экологические издержки с $139 млрд до $533 млрд в год. Стоимость использования полимерных материалов в потребительских товарах и упаковке почти в четыре раза меньше, чем при замене полимерных материалов на альтернативные, например, стекло, металлы, картон и бумагу. Другими словами, требуется в 4 раза больше альтернативных материалов по массе для выполнения той же функциональности, что обеспечивает полимерный материал. Так происходит потому, что прочные, но легкие пластики помогают сохранить больше продукции с меньшим количеством материала. Например, гибкая полимерная упаковка использует материала на 97% меньше, чем стекло, и на 75% меньше, чем картон. Это обеспечивает экологические преимущества на протяжении всего жизненного цикла пластиковых изделий и упаковки.

Производство полимерного сырья и его переработка занимают весомые доли в экономиках многих стран мира. Помимо макроэкономических составляющих, пластиковая упаковка обладает экономической эффективностью на микроэкономическом уровне. В частности, неоспоримы преимущества пластиковой упаковки в логистических процессах. Небольшой вес при хороших показателях прочности пластиковой упаковки позволяет значительно снизить издержки на топливо, эксплуатацию транспорта, складских помещений при распределении как упаковки с продуктом, так и пустой тары. Более того, применение пластиковой тары и упаковки позволяет дополнительно снизить товарные потери за счет высоких прочностных характеристик и надежной герметичности упаковки.

Социальная устойчивость

В первую очередь, производства пластиковой упаковки – это предприятия, дающие рабочие места, поддерживающие обучение. Промышленность переработки полимеров является лидером в области исследований и разработке инноваций. Это положительно сказывается на интеллектуальном потенциале стран, развивает прикладную науку, способствует объединению людей, создает новые долгосрочные социальные связи. Также современные предприятия по переработке полимерного сырья – это компании с высокой репутацией в области социальной поддержки и охраны труда.

Пластиковые изделия и упаковка в буквальном смысле спасают здоровье и жизнь людей, участвуя на всех уровнях профилактики, лечения, оказания неотложной и плановой медицинской помощи.

Свою роль пластиковая упаковка вносит в дело защиты здоровья потребителей, которое может пострадать от контрафактной продукции. Защита брендов от подделок сегодня приобретает огромное значение. Средствами упаковки можно верифицировать продукт в системе Track&Trace, подтвердить его оригинальность и подлинность в режиме реального времени, а также собрать необходимые данные для нормативного контроля контрафактной продукции.

Цели на будущее

Устойчивая упаковка начинается с разработки дизайна, выбора материалов. Дальше цепь устойчивости охватывает производственные процессы, логистические операции, систему торговли и потребительского использования, переработку отходов упаковки. «Закрыть» жизненный цикл полимерного материала должен этап вторичного использования переработанных полимерных отходов. Так что будущее пластиков тесно связано с рециклингом и повторным использованием вторичного полимерного сырья. В интересах бизнеса, который связывает свое развитие со сферой полимерных материалов – понимать проблемы и находить решения, которые обеспечивают устойчивые модели потребления и производства. Например, список задекларированных руководств к действию компаний и правительств до 2030 г. SDG 12 «Обеспечение устойчивых моделей потребления и производства» включает:

  • сократить вдвое глобальные отходы продовольствия на душу населения на розничном и потребительском уровнях, а также сократить потери продовольствия в цепочках производства и поставок, включая потери после уборки урожая;
  • обеспечить экологически обоснованное регулирование химических веществ и всех отходов на протяжении всего их жизненного цикла в соответствии с согласованными международными нормами, значительно сократить их выброс в воздух, воду и почву, с целью свести к минимуму неблагоприятное воздействие на здоровье человека и окружающую среду;
  • значительно сократить образование отходов, в том числе и упаковки, за счет меньшего использования материалов, рециклинга и повторного использования;
  • поощрять компании, особенно крупные и транснациональные, внедрять практики устойчивого развития и интегрировать информацию об устойчивости в свою регулярную отчетность;
  • обеспечить повсеместный доступ к соответствующей информации и способствовать осведомленности населения в отношении устойчивого развития и образа жизни в гармонии с природой;
  • поддерживать развивающиеся страны в укреплении своего научно-технического потенциала для перехода к более устойчивым структурам потребления и производства.